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La Route 66 : Bientôt 100 ans d'histoire et d'aventures

La Route 66, surnommée "Main Street of America" ou "The Mother Road", est l'une des routes les plus emblématiques des États-Unis. Cette célèbre autoroute a joué un rôle essentiel dans l'histoire américaine et continue d'attirer les voyageurs du monde entier pour une aventure inoubliable à travers l'Amérique profonde. En 2026, elle célébrera son centenaire, l'occasion parfaite de plonger dans son histoire fascinante.


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L'origine de la Route 66

La Route 66 a été officiellement établie le 11 novembre 1926, reliant Chicago, Illinois, à Santa Monica, Californie, sur une distance d'environ 2 448 miles (3 940 kilomètres). Elle a été conçue pour être une route principale à travers l'Amérique, permettant de relier les régions du Midwest et de l'Ouest. Cette nouvelle route a apporté un élan économique aux communautés qu'elle traversait en offrant un accès plus rapide aux marchés et aux opportunités.



La Route 66 dans la culture populaire

La Route 66 est rapidement devenue un symbole de l'esprit d'aventure et de liberté américain. Elle a été mise en lumière dans de nombreuses chansons, films, et œuvres littéraires. L'album emblématique de John Steinbeck, "Les Raisins de la colère", raconte l'histoire d'une famille traversant la Route 66 pendant la Grande Dépression. De même, la chanson "Get Your Kicks on Route 66" a été interprétée par de nombreux artistes célèbres, contribuant à la notoriété de la route.


Les arrêts emblématiques

La Route 66 regorge de sites emblématiques à visiter en chemin. Parmi les plus célèbres, on compte le Cadillac Ranch au Texas, une installation artistique composée de voitures Cadillac plantées dans le sol, et le Wigwam Motel en Californie, où vous pouvez passer la nuit dans un wigwam en forme de tipi. Le Musée de la Route 66 à Oklahoma City offre une plongée fascinante dans l'histoire de la route.


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Dix lieux emblématiques à ne pas manquer le long de la Route 66 :

  1. Le Cadillac Ranch (Amarillo, Texas) : Une installation artistique composée de dix voitures Cadillac plantées dans le sol, où les visiteurs sont encouragés à laisser leur propre marque en les recouvrant de peinture.

  2. Le Wigwam Motel (Holbrook, Arizona) : Un motel unique qui propose des chambres en forme de tipis indiens, offrant une expérience de séjour originale et un aperçu du passé de la Route 66.

  3. Le Musée de la Route 66 (Oklahoma City, Oklahoma) : Un musée qui raconte l'histoire de la route à travers des expositions interactives, des véhicules d'époque et des souvenirs.

  4. Le Blue Whale of Catoosa (Catoosa, Oklahoma) : Une gigantesque baleine bleue en béton au bord d'un étang, un endroit pittoresque pour une pause photo.

  5. Le Grand Canyon (Arizona) : Bien que ce ne soit pas directement sur la Route 66, c'est une attraction majeure à proximité que beaucoup de voyageurs choisissent de visiter.

  6. Le Petrified Forest National Park (Arizona) : Un parc national qui abrite des forêts pétrifiées et des formations rocheuses spectaculaires, offrant une expérience unique en plein air.

  7. Seligman (Arizona) : Une petite ville qui semble figée dans le temps, avec des magasins de souvenirs colorés et des restaurants qui capturent l'esprit de la Route 66.

  8. La Midpoint Cafe (Adrian, Texas) : Le café qui se trouve exactement à mi-chemin entre Chicago et Los Angeles, un arrêt idéal pour une pause repas.

  9. Le Santa Monica Pier (Santa Monica, Californie) : La fin mythique de la Route 66, où vous pouvez vous promener sur le célèbre ponton, profiter des manèges et de la plage.

  10. Le Route 66 State Park (Missouri) : Un parc d'État qui préserve une section de la Route 66, avec des sentiers de randonnée, des aires de pique-nique et un musée pour en apprendre davantage sur son histoire.

Ces dix endroits représentent une petite sélection des nombreux trésors que vous pouvez découvrir en voyageant le long de la Route 66. Chacun d'entre eux offre une expérience unique et contribue à l'histoire et à la magie de cette route emblématique.


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Dix arrêts insolites à ne pas manquer lors de votre voyage le long de la Route 66 :

  1. Le Roy's Motel and Cafe (Amboy, Californie) : Un ancien motel au style rétro-futuriste situé dans un village presque abandonné, offrant un aperçu de l'histoire de la route.

  2. Le Musée de la Tête de Clown (Albuquerque, Nouveau-Mexique) : Un musée dédié à l'art du clown, avec une collection impressionnante de costumes, de maquillages et d'accessoires.

  3. Le Stand à Souhaits (Commerce, Oklahoma) : Une petite échoppe où vous pouvez acheter un objet de votre choix et le jeter dans le puits à souhaits géant.

  4. Le Musée de l'Uranium (Lowell, Arizona) : Un musée unique qui retrace l'histoire de l'exploitation de l'uranium dans la région, avec des expositions surprenantes.

  5. Le Cadillac Hotel (Shamrock, Texas) : Un hôtel inhabituel qui ressemble à un ancien réservoir d'eau transformé en hébergement, avec une ambiance authentique de la Route 66.

  6. Le Stand à Médecine de Lucille (Hydro, Oklahoma) : Une ancienne station-service transformée en musée qui raconte l'histoire de la médecine et de la Route 66.

  7. La Cour avant du Monde (McLean, Texas) : Une cour avant entièrement pavée de mosaïque, une création artistique intrigante qui attire l'attention des visiteurs.

  8. Le Musée du Confort féminin (San Antonio, Texas) : Un musée unique consacré à l'histoire des toilettes et des équipements sanitaires féminins.

  9. Le Musée des Soucoupes Volantes (Roswell, Nouveau-Mexique) : Un musée qui explore la fascination culturelle pour les extraterrestres et les OVNIs, enracinée dans l'incident de Roswell en 1947.

  10. La Petrified Rock Garden (Cuba, Missouri) : Un jardin de rocailles étonnant avec des sculptures en pierre, des mosaïques et des formations rocheuses inhabituelles.

Ces arrêts insolites ajoutent une touche d'étrangeté et de surprise à votre voyage le long de la Route 66, et ils vous permettront de découvrir certains des aspects les plus excentriques de cette route légendaire. N'hésitez pas à vous aventurer hors des sentiers battus pour vivre des expériences mémorables.


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Dix lieux mythiques où vous pourrez vous arrêter pour déguster une délicieuse cuisine ou siroter un verre tout en savourant l'ambiance de la route :

  1. Big Texan Steak Ranch (Amarillo, Texas) : Réputé pour ses immenses steaks, ce restaurant propose un défi culinaire : si vous pouvez manger un steak de 72 onces en une heure, il est gratuit !

  2. The Berghoff (Chicago, Illinois) : Un restaurant allemand traditionnel qui sert des plats classiques, notamment des saucisses, des schnitzels et de la bière brassée maison.

  3. El Rancho Hotel & Restaurant (Gallup, Nouveau-Mexique) : Un restaurant mexicain classique dans un hôtel historique qui a accueilli de nombreuses célébrités au fil des ans.

  4. Lou Mitchell's (Chicago, Illinois) : Un diner classique de la Route 66, célèbre pour ses petits-déjeuners copieux et ses beignets gratuits pour les clients.

  5. The Blue Swallow Motel (Tucumcari, Nouveau-Mexique) : Ce motel historique dispose d'un espace barbecue où vous pouvez préparer vos propres repas, ou simplement profiter d'un pique-nique sur place.

  6. The Rock Café (Stroud, Oklahoma) : Un restaurant pittoresque qui a survécu à un incendie et est maintenant célèbre pour ses hamburgers et son ambiance chaleureuse.

  7. La Bottiglia Enoteca (Flagstaff, Arizona) : Un restaurant italien raffiné avec une impressionnante sélection de vins, parfait pour une soirée romantique le long de la route.

  8. Delgadillo's Snow Cap Drive-In (Seligman, Arizona) : Une icône de la Route 66, ce drive-in propose des hamburgers, des hot-dogs et des milkshakes dans une ambiance excentrique.

  9. The Ariston Cafe (Litchfield, Illinois) : Le plus vieux restaurant de la Route 66, il est célèbre pour ses plats traditionnels américains et son charme rétro.

  10. Pappy & Harriet's Pioneertown Palace (Pioneertown, Californie) : Un bar et un restaurant populaires, situés dans une ancienne ville de western reconvertie, avec de la musique live et une cuisine délicieuse.

Ces lieux mythiques de la Route 66 vous permettront de goûter à la cuisine régionale et de vous imprégner de l'atmosphère de cette route légendaire. Que vous soyez à la recherche de plats traditionnels américains, de cuisine ethnique ou d'une expérience unique, la Route 66 a de quoi satisfaire tous les palais.


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Cinq anecdotes fascinantes sur la Route 66 :

  1. La Route 66 était autrefois pavée en briques : Dans les premières années de son existence, la Route 66 était principalement composée de routes non pavées. Cependant, dans certaines régions, notamment à l'ouest de l'Illinois, elle était pavée de briques, ce qui a donné lieu au surnom "Main Street of America". Les sections pavées de briques sont maintenant rares, mais certaines ont été préservées à des fins historiques.

  2. Le premier restaurant McDonald's : Le tout premier restaurant McDonald's a été ouvert par les frères Richard et Maurice McDonald à San Bernardino, en Californie, en 1940. Il est situé le long de la Route 66 et est devenu un symbole emblématique de la chaîne de restauration rapide.

  3. Le pont suspendu de Chain of Rocks : Ce pont traverse le Mississippi River près de St. Louis, Missouri. L'anecdote intéressante est qu'il comporte une courbe de 22 degrés au milieu. Cette courbe a été conçue pour permettre aux bateaux de navigation de passer sous le pont sans entraver le trafic routier.

  4. La chanson "Get Your Kicks on Route 66" : Cette célèbre chanson, écrite par Bobby Troup et popularisée par Nat King Cole, a contribué à la renommée de la Route 66. Elle a été enregistrée pour la première fois en 1946 et est devenue l'un des hymnes non officiels de la route.

  5. La disparition de la Route 66 : Avec la construction de l'autoroute inter-États dans les années 1950 et 1960, la Route 66 a progressivement perdu de son importance. En 1985, la dernière section de la Route 66 a été officiellement retirée du système des routes fédérales. Cependant, grâce aux efforts de préservation et à l'engagement des passionnés de la route, de nombreuses sections historiques sont encore accessibles aujourd'hui.

Ces anecdotes illustrent la richesse de l'histoire de la Route 66 et la manière dont elle a influencé la culture américaine au fil des décennies. Elle continue d'attirer des voyageurs du monde entier qui cherchent à découvrir ses trésors historiques et culturels.


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L'avenir de la Route 66 Alors que la Route 66 a perdu son statut de route principale en 1985, elle est toujours vivante dans l'imaginaire collectif et continue d'attirer les voyageurs avides de découvrir l'Amérique à travers ses tronçons pittoresques. De nombreux passionnés de la Route 66 s'efforcent de la préserver en tant que site historique, et des initiatives de préservation sont en cours dans tout le pays.


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En 2026, la Route 66 célébrera fièrement son centième anniversaire, rappelant à tous son rôle essentiel dans l'histoire des États-Unis et son influence durable sur la culture populaire. Alors, que vous soyez un amateur d'histoire, un passionné de voyage ou simplement en quête d'aventure, la Route 66 est prête à vous accueillir pour une expérience inoubliable. N'oubliez pas de planifier votre voyage à l'avance, de goûter aux spécialités locales le long de la route, et de prendre le temps d'explorer les trésors cachés des villes et villages qui bordent cette route mythique. La Route 66 vous promet une aventure à nulle autre pareille, et son centenaire est l'occasion parfaite de la découvrir ou de la redécouvrir.


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