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Dean Jeffries : L'audace et la créativité d'un génie de l'automobile

Dernière mise à jour : 5 sept. 2023


Dean Jeffries était un personnage fascinant de l'histoire automobile et de la culture américaine. Né le 7 février 1933 à Lynwood, en Californie, Jeffries est devenu une figure légendaire dans l'industrie automobile en tant que carrossier, designer, pinstriper, pilote de course et même cascadeur.

Il y a tellement à dire sur ce génie...j'ai tenté de synthétiser son parcours, mais honnêtement ma frustration à ne pouvoir tout vous raconter est grande :) Let's go !

Dean Jeffries garage

Jeffries a commencé sa carrière dans les années 1950 en travaillant comme peintre de... panneaux publicitaires ! Cependant, sa véritable passion c'était l'automobile, et il a rapidement développé des compétences en conception et en carrosserie. Au fil du temps, il s'est imposé comme l'un des meilleurs artisans de son domaine.


Il a servi dans l'armée américaine en Allemagne où il aurait appris l'art du pinstriping auprès d'un décapeur de meubles et de pianos allemand. Une fois de retour aux États-Unis, il a fréquenté le pinstriper le plus célèbre, Kenneth "Von Dutch" Howard, ce qui l'a amené à être approché pour être le pinstriper de George Barris.


Dean Jeffries a créé plusieurs voitures emblématiques au cours de sa carrière, certaines d'entre elles étant devenues des icônes de l'industrie automobile. Voici quelques-unes de ses créations les plus remarquables :


La Mantaray

L'une des réalisations les plus emblématiques de Jeffries fut la Mantaray, une voiture de sport incroyablement futuriste. Présentée pour la première fois en 1963, la Mantaray était basée sur un châssis de Corvette (certains parleront de chassis de Maserati GP, ce que Jeffries n'a jamais confirmé) et présentait un design aérodynamique avant-gardiste, un Bubbletop en plexiglas et un small block offert par Shelby. Cette voiture unique en son genre a attiré l'attention des amateurs de voitures et des médias du monde entier.

mantaray

La Monkeemobile

L'une de ses conceptions de Custom Car les plus populaires fut l'emblématique Monkeemobile de 1966, une Pontiac GTO modifiée conçue pour le groupe Monkees et leur émission de télévision hebdomadaire.

Deux exemplaires furent produits, un pour le show et un pour les représentations extérieures, je ferai un article complet sur son histoire prochainement.

Elle comportait des caractéristiques uniques telles qu'un pare-brise incliné, un toit élargi avec des dômes, des échappements latéraux chromés et une peinture métallisée flamboyante. Elle est devenue un symbole emblématique de la pop culture des années 1960.


À l'arrêt de la série, on proposa à Jeffries de la racheter, ce qu'il refusa. Barris s’en porta acquéreur pour la somme ridicule de 1000$. Il la restaura et en janvier 2008, par l'intermédiaire de Barrett-Jackson à Scottsdale, en Arizona, la vendît aux enchères pour

360 000 $.

monkeemobile

La Black Beauty

Jeffries a également été responsable de la création de la Black Beauty, la voiture emblématique de la série télévisée "The Green Hornet", sur base de Chrysler Imperial 1966.

Elle était équipée de gadgets tels qu'un lance-flammes, des mitrailleuses et des roquettes cachées. Ce véhicule emblématique est devenu l'une des voitures les plus reconnaissables de la télévision. Bruce Lee y a fait une apparition au passage ;)

black beauty

La Deora

Jeffries a contribué à la conception de la Deora, un concept car basé sur un pick-up Dodge A100 de 1965. Cette création a été réalisée en collaboration avec les frères Alexander, Harry et Mike, et a remporté le prestigieux concours "Hot Wheels Custom Car Design Contest" en 1967. La Deora a ensuite été produite en tant que miniature Hot Wheels, contribuant à sa renommée.

deora

Little Red Wagon

Bien que Dean Jeffries ne soit pas le créateur initial de la Little Red Wagon, il a apporté des modifications significatives à ce célèbre dragster. Il a ajouté une carrosserie en fibre de verre rouge vif, créant ainsi le look distinctif de la Little Red Wagon qui a captivé les fans de courses automobiles.

little red wagon


Les frères Barris

Jeffries a également eu le privilège de vivre à deux pas du célèbre atelier automobile Barris Kustom. Certains historiens de l'automobile ont déclaré qu'après l'école, il traînait dans la boutique Barris en admirant tous les modèles personnalisés qui y étaient exposés.

À l'âge de 17 ans, Jeffries quitte le lycée et entre directement dans l'armée américaine.


Après son service, il est retourné en Californie et a commencé à appliquer ses talents de pinstriper pour des automobiles personnalisées. George Barris l'a approché à plusieurs reprises pour voir s'il voulait faire du pinstriping pour lui dans sa boutique. Jeffries a répliqué en demandant s'il pouvait louer un espace à Barris à la place. Un accord a été conclu et en 1956, Jeffries est devenu le pinstriper de Barris Kustom.


L'un des projets les plus célèbres sur lesquels Jeffries a travaillé avec les frères Barris est la création de la Batmobile originale pour la série télévisée "Batman" des années 1960. Bien que George Barris soit souvent crédité comme le créateur de la Batmobile, il était en réalité basé sur un concept initial de Dean.

Jeffries a été engagé pour construire le premier prototype de la voiture, mais en raison de contraintes de temps, il a confié le projet à George Barris, qui a finalisé la construction et a apporté ses propres modifications... et n'a jamais crédité Jeffries.

Malgré cela, et après quelques années tendues, Jeffries et les frères Barris sont restés "amis", et ont continué à collaborer sur d'autres projets.

batmobile


Ses liens avec Carroll Shelby

Dean Jeffries a également entretenu des liens avec Carroll Shelby, une autre figure légendaire de l'industrie automobile américaine. Leur collaboration a notamment porté sur la Ford Cougar 406 Concept, un Concept Car GT, sur un châssis de Ford Thunderbird III de 1961, fastback, portes papillon, et phares escamotables inspirés des Mercedes-Benz 300 SL de 1953, propulsée par un V8 Ford de 6,7 L de 406 ci.

ford cougar 406 concept

Dans les années 1960, Carroll Shelby était en train de développer une des voitures de course légendaires, la Shelby Cobra. Il fit appel à Dean pour concevoir et construire les premiers prototypes de carrosserie. Jeffries contribua à l'élaboration du design (inspiré du roadster AC Bristol britannique) et à la fabrication des panneaux de carrosserie pour les premiers exemplaires, ajoutant sa touche personnelle, notamment le jaune de la carrosserie pour la 1ère (je reviendrai dessus dans un prochain article). En plus de travailler sur les prototypes de la Cobra, Dean Jeffries a également effectué des travaux de peinture personnalisée sur certaines des Cobras de compétition. Son talent artistique et sa maîtrise des techniques de peinture ont permis de créer des motifs et des finitions uniques qui distinguaient les voitures de course de Shelby des autres.

Au-delà de leur collaboration professionnelle, Dean Jeffries et Carroll Shelby étaient également des amis proches. Ils partageaient une passion commune pour les voitures de course et l'innovation automobile. Leur influence respective sur l'industrie automobile a contribué à façonner le paysage des voitures de sport et de course américaines.


Dean Jeffries a également marqué l'industrie automobile avec ses créations de buggys, qui ont contribué à populariser ce style de véhicule tout-terrain. Voici quelques-uns de ses buggys les plus remarquables :


dean jeffries buggys

The Mantaray Buggy :

S'inspirant de son célèbre design de la Mantaray, Dean Jeffries a créé le Mantaray Buggy. Ce buggy était basé sur un châssis Volkswagen Beetle et présentait une carrosserie futuriste et aérodynamique. Il comportait des lignes fluides, des couleurs magnifiques et des détails stylistiques distinctifs. Le Mantaray Buggy a été salué pour son apparence unique et ses performances tout-terrain.


mantaray buggy

The Kyote Buggy :

Le Kyote Buggy était un autre buggy emblématique. Il était basé sur un châssis Volkswagen et se caractérisait par une carrosserie profilée et des lignes épurées. Le Kyote Buggy était à la fois élégant et robuste, offrant une combinaison de style et de capacités tout-terrain.


kyote buggy

The Surfer Buggy :

Dean Jeffries a également créé le Surfer Buggy, qui était spécialement conçu pour les amateurs de surf. Ce buggy était équipé de porte-planches intégrés et d'autres fonctionnalités pratiques pour transporter l'équipement de surf. Le Surfer Buggy a connu un grand succès parmi les surfeurs et est devenu un symbole de la culture de plage de la Californie.


Ces buggys ont été salués pour leur esthétique audacieuse, leurs fonctionnalités innovantes et leurs performances tout-terrain. Ils ont contribué à populariser le concept du buggy et ont inspiré de nombreux amateurs de sports motorisés. La créativité de Jeffries et son sens du design ont permis de repousser les limites de ce type de véhicule et de créer des œuvres uniques.


La course automobile

Dean Jeffries a participé à plusieurs compétitions et courses tout au long de sa carrière en tant que pilote. Voici quelques-unes des compétitions et des événements auxquels il a pris part : Courses sur circuit : Il a participé à des courses sur circuit, notamment des courses de voitures de sport et de voitures de tourisme. Bien que les détails spécifiques sur les événements exacts auxquels il a participé soient limités, il a été actif sur la scène des courses sur circuit en Californie dans les années 1950 et 1960.


Courses de dragsters : Il s'est également impliqué dans des courses de dragsters, où il a réalisé des performances remarquables. Il a mis en valeur ses compétences de pilote et de mécanicien dans ce domaine de course.


Événements de hot rod : En tant que passionné de hot rod, il a participé à des événements et des compétitions de hot rod, notamment des concours de style, des courses de rue et des expositions de voitures custom.


dean jeffries mantaray

Jeffries le cascadeur

La carrière de cascadeur de Dean Jeffries n'était pas aussi prédominante que ses talents de carrossier et de designer automobile, mais il a néanmoins travaillé sur certains films emblématiques. L'un des films les plus célèbres sur lesquels il a travaillé est "Bullitt" (1968), mettant en vedette Steve McQueen. Dans ce film, Jeffries a participé à la réalisation de la célèbre poursuite en voiture dans les rues de San Francisco. Il a réalisé certaines des cascades automobiles et des manœuvres de conduite risquées qui ont rendu cette scène mémorable. Outre sa participation à "Bullitt", Jeffries a également stunté dans "À la poursuite du diamant vert", dans "the Blues Brothers", "The Rookie", "Le Fugitif", un des "Die Hard" et j'en passe.



Jeffries et Hollywood

Dean Jeffries a travaillé avec plusieurs stars et personnalités de renom au cours de sa carrière en tant que carrossier et designer automobile. Voici quelques-unes des célébrités avec lesquelles il a collaboré :

James Dean : Il a personnalisé la Porsche 550 Spyder de James Dean, en peignant le nom de "Little Bastard" et le numéro 130 sur la carrosserie. Malheureusement, un mois plus tard Dean se tuait à son volant.

james dean porsche 550 spyder

James Bond : Jeffries a crée The Moon Buggy pour James Bond dans les diamants sont éternels.


moon buggy

Frank Sinatra : Jeffries a personnalisé plusieurs voitures pour le légendaire chanteur Frank Sinatra.


Qui veut la peau de Roger Rabbit a également eu droit à sa création :

roger rabbit trolley

Il créa aussi les cinq principaux véhicules de Death Race 2000 avec David Carradine et un tout jeune Sylvester Stallone, et les modifications des trucks du film Le Convoi avec Kris Kristofferson.



Dean Jeffries est décédé le 5 mai 2013, laissant derrière lui un héritage durable dans le monde de l'automobile et une vie incroyable qui continue d'inspirer les passionnés de voitures du monde entier.


J'espère que ce petit article vous aura donné envie d'en savoir plus sur sa vie, et pour finir en beauté voici une petit vidéo de son "musée", on y voit le Kyote, la Manta Ray et tant d'autres dingueries :


Charlotte feijo initiales

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