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Dave et Rita Coombs : Pionniers du Motocross

Dans le monde du motocross et du racing tout-terrain aux États-Unis, les noms de Dave et Rita Coombs résonnent comme des légendes. Leur parcours remarquable a marqué l'histoire de ces sports, et leur héritage perdure grâce à leurs contributions inestimables à l'industrie du motocross.


rita et dave coombs

Le Début de l'Aventure

Dave Coombs Sr. et Rita Coombs sont deux génies dont les chemins se sont croisés pour créer une histoire extraordinaire. Dave Coombs Sr., né en 1944, a grandi sur une ferme à Morgantown, en Virginie-Occidentale. Dès son plus jeune âge, il était attiré par le monde des deux-roues, mais c'est lorsqu'il a vu le film "On Any Sunday" qu'il a été définitivement conquis par le motocross. Deux jours après avoir vu ce film, il s'est rendu sur le circuit de motocross Lazelle Union, et son destin a basculé. Il a échangé sa précieuse Triumph Bonneville contre une Maico à réservoir en forme de cercueil et a commencé sa carrière de coureur.

Mais Dave Coombs Sr. était bien plus qu'un simple coureur. Il était un visionnaire. Il a rapidement cherché des moyens d'améliorer les courses et a réussi à convaincre le propriétaire du circuit Lazelle Union de lui permettre d'organiser les compétitions. C'est ainsi qu'a débuté sa carrière de promoteur de courses, une carrière qui allait changer le visage du motocross aux États-Unis.


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Dave Coombs Sr. : Un Promoteur de Génie

En 1973, Dave Coombs Sr. a organisé avec succès un événement régional de l'AMA sur le tout nouveau circuit d'Appalachia Lake à Bruceton Mills, en Virginie-Occidentale. Encouragé par cette réussite, il a décidé d'aller plus loin en organisant une épreuve nationale de motocross de l'AMA sur la même piste l'année suivante, alors que les Nationals de l'AMA étaient encore très jeunes. Cet événement marquait le début d'une carrière florissante en tant que promoteur de courses.

Cependant, le rêve de devenir un pilote professionnel s'est évanoui lorsque Dave Coombs Sr. a subi une blessure sérieuse au genou en 1973. Il a alors fait un choix déterminant pour se consacrer pleinement à sa nouvelle carrière de promoteur. Il ne le savait peut-être pas encore, mais il était en train de bâtir un héritage qui perdurerait bien au-delà de sa vie.

Parmi les nombreuses réussites de Dave Coombs Sr., la création du Blackwater 100 en 1975 est sans aucun doute l'une des plus mémorables. Cette course tout-terrain est rapidement devenue légendaire, et son succès a contribué à la naissance du prestigieux Grand National Cross Country National Series dans les années 1990. Dave Coombs Sr. était un homme de défis, et il aimait repousser les limites du sport.


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Loretta Lynn's et l'Héritage

Pourtant, l'une des réalisations les plus marquantes de Dave Coombs Sr. a été la création des Loretta Lynn AMA Amateur Nationals. En 1982, sa vision d'un championnat national de motocross amateur unifié sur un site neutre est devenue une réalité. Ce championnat est aujourd'hui considéré comme le plus prestigieux du pays, offrant aux jeunes talents la possibilité de briller sur la scène nationale.

Mais Dave Coombs Sr. ne se contentait pas de soutenir les coureurs professionnels et amateurs, il était également un promoteur pour tous. Il croyait en l'équité et en l'accessibilité du sport à tous les niveaux. Son approche inclusive a contribué à l'essor du motocross aux États-Unis.


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L'Implication de la Famille

L'histoire de Dave Coombs Sr. ne serait pas complète sans évoquer l'importance de sa famille. Son épouse, Rita Coombs, a joué un rôle essentiel dans son succès. Elle était la gestionnaire qui mettait en œuvre la vision de Dave Sr. Avec le temps, leur fille, Carrie Jo, est devenue une avocate influente, tandis que leur fils, Dave "Davey" Coombs Jr., a continué à promouvoir le sport et à perpétuer l'héritage familial.



La Pionnière de la Compétition Féminine

Rita Coombs a marqué l'histoire en devenant l'une des premières femmes à concourir professionnellement dans le monde masculin de la moto. Elle a participé à de nombreuses compétitions de motocross et de course sur piste, défiant les normes traditionnelles et ouvrant la voie à de nombreuses autres femmes qui ont suivi ses traces.


Un Palmarès Éblouissant

La carrière de Rita Coombs est jalonnée de succès. Elle a remporté de multiples championnats de motocross et a été une force dominante sur la scène de la course sur piste. Ses compétences en pilotage, sa détermination et son courage ont fait d'elle une véritable légende de la moto.


Un Engagement envers la Sécurité et l'Éducation

En plus de sa carrière de compétition, Rita Coombs s'est engagée à promouvoir la sécurité et l'éducation dans le monde de la moto. Elle a travaillé inlassablement pour sensibiliser les jeunes pilotes à l'importance de la formation et de l'équipement de sécurité, contribuant ainsi à sauver des vies sur la route.


Un Héritage Immortel

En reconnaissance de leurs contributions exceptionnelles à l'AMA, Dave et Rita Coombs ont reçu conjointement le prestigieux AMA Dud Perkins Lifetime Achievement Award en 1994. Cette distinction rend hommage à leur dévouement inébranlable au sport et à leur impact durable.

Dave Coombs Sr. nous a quittés en 1998, mais son héritage continue de vivre à travers sa famille et l'ensemble de l'industrie du motocross. Aujourd'hui, l'AMA East/West Supercross Lites Shootout annuel porte son nom en son honneur, perpétuant ainsi la mémoire d'un homme qui a changé à jamais le visage du motocross américain.


AMA - Motorcycle Hall of Fame

En 2000, Dave Coombs Sr. a été intronisé au Motorcycle Hall of Fame, rejoignant ainsi les rangs des légendes du motocross. Son histoire est une source d'inspiration pour tous ceux qui partagent sa passion pour la vitesse, l'aventure et la vision d'un avenir meilleur pour le motocross aux États-Unis.


rita coombs AMA

Le 14 septembre dernier, c'est avec une grande fierté et une profonde reconnaissance que Rita a été admise au sein de l'American Motorcyclist Association (AMA). Cette admission témoigne de sa contribution exceptionnelle à l'industrie et de son engagement indéfectible envers la promotion et le développement du motocross aux États-Unis.

En tant que partenaire et épouse de feu Dave Coombs Sr., Rita a joué un rôle essentiel dans la réussite de la famille Coombs et de leurs entreprises dans le monde du motocross. Elle a été le pilier sur lequel reposait la vision de Dave Sr., mettant en œuvre ses idées novatrices et contribuant à faire du motocross un sport accessible à tous les niveaux de compétition.

Rita Coombs est un exemple inspirant de dévouement et de passion pour le motocross. Son implication dans le National Promoters Group (NPG) et dans d'autres initiatives visant à promouvoir le sport a eu un impact significatif sur la croissance et le succès continu du motocross aux États-Unis.

Son admission au sein de l'AMA est une reconnaissance bien méritée de son rôle crucial et son engagement indéféctible. Elle est désormais non seulement un symbole du succès familial dans le motocross, mais aussi une source d'inspiration pour les générations futures de coureurs et de promoteurs. Son héritage continue de briller comme un exemple vivant de passion et de dévouement pour le sport.


Dave et Rita Coombs resteront à jamais dans les mémoires comme des pionniers du motocross et du racing tout-terrain, des passionnés qui ont consacré leur vie à un sport qu'ils chérissaient profondément. Leur héritage perdurera, continuant d'inspirer les générations futures de coureurs et de promoteurs, et rappelant à tous que la persévérance, la passion et la vision peuvent créer un impact durable dans le monde du sport.


@Copyright - Tous droits réservés - Crédit photos Coombs

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